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La Drôme :


La note du site :  /5

Niveau Requis : Niveau III
Type : Epave de Transporteur
Profondeur Minimale :  -45 Mètres
Profondeur Maximale :  -52 Mètres


Description :

Construit par les Chantiers de la Loire, la Drôme mesure 69 mètres de long sur 10 mètres de large. Navire en acier mixte à voile et à vapeur, il jaugeait 2.172 tonneaux. Il était propulsé par un moteur de 1.100 CV lui autorisant une vitesse de 11 nœuds, soit le double de sa vitesse de navigation à la voile.
Son armement comprenait deux canons : un de 65 mm sur la proue et un de 75 mm sur la poupe.
Lancé le 10 mars 1887 sa première affectation sera au Service du Littoral comme transport-aviso. Il participera à l’expédition des Dardanelles.
Vers 6 heures du matin, le 23 janvier 1918, la Drôme va connaître le même sort que le Togo, le Donator ou le Sagona. Le sous-marin allemand mouilleur de mines U.C. 67 pénètre dans la baie marseillaise, laissant derrière lui ses engins de mort.
Le Lieutenant de Vaisseau Allaire, commandant la Drôme, engage son bâtiment dans le chenal de sécurité lorsqu’une explosion titanesque retentie. La Drôme vient de toucher une mine sous-marine. Chargé de 1.500 fûts de pétrole, la Drôme explose en son centre et coule immédiatement, faisant 26 morts.

La Drome est une magnifique épave. Dimension : 70 m sur 9 m de large. L’épave est coupée en deux : la poupe 30 m, la proue 40 m. Le pont à 44 m, Le fond 52 m. Ancrage : après avoir repéré l’épave au sondeur, ancrez dessus.

Le site est exposé à tous les vents. La visibilité est fonction des conditions météo : de très bonne à nulle.
La Drôme est longue et vaste. Il faut prévoir plusieurs plongées pour en faire le tour.
L’épave est scindée en son centre, les deux parties bien distinctes sont séparées d’une dizaine de mètres. L’épave est bien conservée et la coque en très bon état.
En partant de la proue on peut encore admirer le canon de 65 mm, ainsi que deux bossoirs sur bâbord et tribord. Sur le pont, qui est à 45 mètres et domine d’environ 7 mètres le sable, on peut admirer le treuil. On peut pénétrer dans la cale avant mais celle-ci ne révèle que peu d’intérêt.
Au niveau de la cassure, on peut encore admirer la cambuse qui est en bon état avec ses fourneaux. Si vous remuez la vase, vous découvrirez peut-être des éléments de vaisselle. La déchirure est impressionnante. Au sable, à 52 mètres, elle mesure 7 mètres de haut. L’explosion, comme pour le Donator, le Grec, ou le Togo, dut être énorme, et on saisit mieux la rapidité avec laquelle la Drôme a sombré corps et biens. On peut pénétrer dans la cale arrière en se méfiant des tôles coupantes. Sur la poupe, comme sur la proue, le canon de 75 mm est fidèle au poste. Enfin, dernier élément à ne pas manquer : l'hélice qui est toujours fixée à la Drôme.

Parcours : L’épave étant coupée en deux et assez profonde, il est plus prudent de faire une plongée sur chaque partie. Si vous rentrez à l’intérieur soyez très prudent, ne vous engagez pas sans être sur de retrouver la sortie.
Commencez plutôt par la cale avant. Palmez vers la proue, passez sur le treuil et rejoignez le superbe canon de l’avant, qui pointe sur tribord. Ensuite, faites-vous plaisir. Descendez le long de la proue, prenez un peu de recul et savourez tranquillement le spectacle. Longez le flanc exposé aux rayons du soleil. Et écartez-vous de l’épave d’une dizaine de mètres. Profitez du coup d’œil; ce n’est pas tous les jours qu’elle se laisse ainsi dévoiler. Vous traverserez une nuée d’anthias que vous n’aviez pas vus à la descente.
A l’intérieur de l’épave, on trouve souvent des congres et des murènes. Quelques langoustes et homards se nichent dans les replis de la tôle.

A faire par temps calme , sécurité en surface obligée !

Coordonnées GPS du Site : voir Carte

Photos du site :

La Plaque

 

Un Canon

 

Le SChEma
Encore un canon